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大甲妈祖绕境超过百万信徒参加,每天就要吃掉一亿元


2020-06-29


大甲妈祖绕境超过百万信徒参加,每天就要吃掉一亿元

大甲妈祖绕境超过百万信徒参加,捐赠的金牌约一千五百面,整体经济产值超过四十亿元。

妈祖和观世音在台湾是神界的富婆,虽然两者的信徒有重複,但妈祖信徒的动员力与经济规模大很多。每年「三月疯妈祖」是台湾宗教界的盛事,尤其是大甲镇澜宫的妈祖绕境最盛大,也是商机无限,超过百万人参与、创造逾十亿元经济产值。

所谓三月疯妈祖,是指农曆三月二十三日妈祖诞辰前后的各项庙会活动。我在二○一二年参与大甲镇澜宫绕境时,切身感受到信众的热忱,好像真的有一股莫名的神力加持。我发现妈祖的信徒有愈发年轻化的趋势,还有青年团,但大部分进香的信徒还是以中老年人居多,尤其是妇女。我很了解九天绕境的辛苦,因为在一九八九年时我曾经带队健行中横,六天五夜的健行对每个学员的体力负荷很大,尤其是肩上的行李重量,加上带队需要来回检视学员是否脱队,还得分担女学员的背包,行程结束后脚底不知起了多少水泡,脚指头也发黑淤血,所以进香绕境对信徒的体力与意志力的考验绝非易事。

当年我藏身在人群中看着进香的人龙,实在很佩服这些参加绕境的婆婆妈妈坚强的毅力与体力,感觉真的有一股莫名的神力加持他们长途跋涉。我很疑惑,信众为何愿意长途跋涉一起「疯妈祖」呢?

台湾宫庙的进香活动,类似基督教或伊斯兰教的朝圣,是以特殊的行为礼仪来完成宗教神圣的目的。进香是「割香」与「割火」(或称掬火、掬大火)的合称,是乞求香火以分享神恩灵力的意思。

它包括两个层面:一是个人的割香礼仪。割香的信众称为「香灯脚」,在礼拜妈祖后,乞求香火结在进香旗上,另向庙方要一张符仔带回家供在神桌上。二是神与神间的割火礼仪。可以是定期回到原香火来源的祖庙(母庙)谒祖掬火,表现子母庙之间的香火渊源关係;也可以是到具有历史或威权的宫庙做定期的拜会,以分享威灵庙的香火灵力。信徒除了个别的割香礼仪外,也参加聚落神明的进香活动,称为「随香」。

此外,进香除了有宗教意义,亦兼具集体心灵治疗的社会功能。这些中老年妇女以苦行方式进香,为的就是祈求妈祖保佑家人。在过程中会有「倰轿脚」的活动,民众相信倰过妈祖的神轿可消灾去厄,而且信众也会在沿途摆设香案,手持清香向妈祖诉说心事;或是向报马仔求取红丝线的未婚青年,希望可以找到对象。

当然,进香活动除了有社会功能,也具有经济功能。以大甲镇澜宫而言,沿途收到的香火钱是一笔庞大的收入。大甲妈驻驾、停驾的宫庙会吸引众多信徒前来参拜,捐献香油钱,进香人潮涌入也能带来消费。各香组织也可以藉此劝募经费,开支所剩余经费更能作为宫庙盈余或建庙基金。对大甲民众而言,出城、回城之日,大量香客、观光客聚集在大甲,更为当地的糕饼、食品、金纸香烛业者,造就丰富商机和鉅额的收入。

三月疯妈祖是一种民间信仰的传承,但我更惊豔于妈祖经济的规模,并看到妈祖銮轿下民间消费的活力,以及另外一种宗教商业化的趋势。一场绕境活动下来,光是依附在妈祖议题的周边商品就是商机,让业者大发利市,信徒当然认为这是妈祖保庇让民间经济活络的最好证明。

二○○九年大甲妈祖绕境,超过九十万名信徒参与,平均每人消费约两千元,经济规模就超过十八亿元,如果不计算香油钱,每日食衣住行的消费规模超过两亿三千万元。以商人的眼光而言,全长三百多公里的进香路线,就是新台币的金流活动,加上沿途信众办桌,每天要吃掉一亿元,沿途採买的办手礼约花掉四亿三千万元。

到了二○一二年,大甲妈祖绕境超过百万信徒参加,四百多个文武阵头,绕境三百三十公里,停驻的宫庙一百一十一间,信徒捐赠的金牌约一千五百面,整体经济产值超过四十亿元。如果与当年第一季的GDP比较,约是当季经济产值的的千分之一点一六,粗估是一个月经济产值的千分之三点五,何况这仅是九天的产值而已,妈祖经济的盛大与规模可见一斑。

当年信徒恭送给大甲妈祖的金牌总重量达一百余两,香油钱超过两千万元。在妈祖回銮当天,大甲地区五十三庄家家户户办桌请亲友,估计吃掉近一亿元,这还不包含进香前的起马宴、犒军、沿途驻驾都必须提供大量的饮食消费。

总归,妈祖绕境的人龙所到处都会消费,包含当地信徒招待以及信徒自己的消费,加上这几年便利商店附有厕所,这时候就变成信徒的小型休息站,除了消费食物及饮料之外,信徒还能在此寄送换洗衣物,俨然是一项大商机。



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